D’annulations en annulations, le Coronavirus chamboule le calendrier

 

D’annulations en annulations, le Coronavirus chamboule le calendrier

 

Toutes les épreuves belges jusqu’à fin mars, le Ronde Van Drenthe samedi prochain, le Tour de Bretagne, Cholet Pays-de-Loire ou le Circuit de la Sarthe, les annulations pleuvent tandis que la Course au soleil poursuit sa route vers le sud. Le calendrier des Men in Glaz se réduit comme peau de chagrin et c’est plus qu’un programme sportif qu’il faut reconsidérer en vue des prochaines semaines.

 

Présent sur Paris-Nice depuis le départ, dimanche, Jérôme Pineau a appris ces annulations au fil de la 5e étape. «Toutes ces annulations sont dommageables au-delà du domaine sportif, confie le Manager Général du B&B HOTELS – VITAL CONCEPT P/B KTM. Notre économie est trop fragile pour vivre une année blanche et les sommes investies pour permettre aux coureurs de se préparer ou de courir sont importantes. Or, nous allons devoir quasiment tout reprendre à zéro pour être compétitifs une fois que les courses reprendront. Néanmoins, si ces mesures sont prises, c’est sans doute parce qu’il existe un réel danger sanitaire, ce qui représente une réelle inquiétude. Ce coup d’arrêt est général mais c’est pour tout le monde pareil. La question est désormais de savoir jusqu’à quand nous serons dans cette situation ?»

 

Coté coureurs, les Belges Frederik Backaert et Jens Debusschere ont appris ces annulations avec tristesse… et fatalisme. «C’est une très mauvaise nouvelle pour tout le monde mais nous n’y pouvons rien, relativise l’ancien champion de Belgique, dont le grand objectif en 2020 était Gand-Wevelgem. Economiquement, c’est un désastre pour tous les organisateurs de courses en Belgique. Flanders Classics est sans doute assez solide pour survivre à ces annulations mais les plus petites courses risquent de souffrir davantage... Le plus dur reste que nous travaillons en vue de cette période de classiques depuis plusieurs mois mais que pouvons-nous faire ? Nous devons tous essayer de suivre les instructions pour ne pas tomber malade, en profitant des derniers jours sur le vélo, ici à Paris-Nice.»

 

Un casse-tête pour la direction sportive

 

Fred Backaert, contraint à l’abandon ce jeudi à cause de ses douleurs au poignet gauche, a du mal à évaluer les conséquences de ces annulations. «Je pense qu’il n’y a pas de miracle à espérer et c’est bien pire de devoir tirer un trait sur ces courses que d’avoir abandonné aujourd’hui. J’ai peur que le Tour des Flandres soit également annulé… et qu’adviendra-t-il de Paris-Roubaix ? Personne ne sait quand nous pourrons reprendre les courses.»

 

Avec cinq coureurs belges dans l’effectif cette saison, la campagne de classiques flandriennes revêtait une importance particulière pour les Men in Glaz. Didier Rous, le manager sportif du club, doit revoir les plans de tout un groupe. «Ce sont des courses qui nous correspondaient bien, où nous avions l’espoir de briller collectivement et le grand défi est désormais de gérer au mieux la situation. A nous de faire en sorte que les coureurs continuent de progresser malgré cette absence de courses. Nous allons nous organiser en tenant compte des décisions prises par les autorités compétentes. Stages, pas stages, qui sait ce que nous serons autorisés à faire ces prochaines semaines ?»

 

Avant d’observer cette période très particulière, si pauvre en compétitions, les Men in Glaz ont encore trois étapes à disputer sur la 78e édition de Paris-Nice.

 

Les courses prévues au calendrier des Men in Glaz et annulées (au 19 mars) :
  • Strade Bianche, samedi 7 mars
  • GP Industria & Artigianato, dimanche 8 mars
  • Dernière étape de Paris-Nice, dimanche 15 mars
  • Ronde van Drenthe, samedi 14 mars
  • Nokere Koerse, mercredi 18 mars
  • GP de Denain, jeudi 19 mars
  • Bredene Koksijde Classic, vendredi 20 mars
  • AG Driedaagse Brugge - De Panne, mercredi 25 mars
  • E3 Binck Bank Classic, vendredi 27 mars
  • Classic Loire-Atlantique, samedi 28 mars
  • Gent-Wevelgem, dimanche 29 mars
  • Cholet Pays de Loire, dimanche 29 mars
  • À Travers la Flandre, mercredi 1er avril
  • Tour de Sicile, du mercredi 1er au samedi 4 avril
  • Route Adélie de Vitré, vendredi 3 avril
  • Roue Tourangelle, dimanche 5 avril
  • Tour des Flandres, dimanche 5 avril
  • Circuit de la Sarthe, du mardi 7 avril au vendredi 10 avril
  • GP de l'Escaut - Scheldeprijs, mercredi 8 avril
  • Paris-Roubaix, dimanche 12 avril
  • Paris-Camembert, mardi 14 avril
  • Flèche Brabançonne, mercredi 15 avril
  • Tour du Finistère, samedi 18 avril
  • Tro Bro Léon, dimanche 19 avril
  • Tour des Alpes, du lundi 20 au vendredi 24 avril
  • Tour de Bretagne, du samedi 25 avril au vendredi 1er mai

 

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