Au courage, Johan Le Bon ouvre le compteur 2020 !

 

En clôture d'une aventure asiatique de dix jours, Johan Le Bon a remporté la Malaysian International Classic Race à sa façon : en costaud. Cette victoire du Lannionais de 29 ans vient récompenser l'esprit offensif résolument affiché par les Men in Glaz durant le très exigeant Tour de Langkawi. Le compteur du club est débloqué, la saison bel et bien lancée.

 

« C'est magique, quel plaisir... » Voilà bientôt trois ans que Johan Le Bon n'avait pas levé les bras et c'est peu dire qu'il commençait à trouver le temps long. Dévoué au collectif lorsqu'il s'agit de préparer les sprints pour Bryan Coquard ou un autre, toujours prompt à se lancer dans une échappée pour servir de relai ou rêver à une issue favorable, « Jojo » est un dur au mal qui fait l'unanimité au sein du B&B HOTELS - VITAL CONCEPT p/b KTM. Présent parmi les Men in Glaz depuis les débuts du club breton, l'ancien champion du Monde Juniors a ravi ses coéquipiers et parfaitement exécuté la stratégie mise en place au matin de cette ultime épreuve (classe 1.1) disputée sur le continent asiatique.

 

Au lendemain de la dernière étape d'un Tour de Langkawi conclu par la 5e place de Quentin Pacher au classement général, le directeur sportif Gilles Pauchard avait annoncé la couleur. « Nous allions vivre un scenario différent des jours précédents, détaille le technicien Glaz. Aujourd'hui, il s'agissait d'une course d'un jour, sans maillot jaune ou maillot vert à défendre ni bonifications. J'ai prévenu les gars qu'un gros groupe prendrait probablement le large et que la victoire s'y jouerait sans doute. Tout le monde était fatigué par la chaleur et la succession des jours de course. Nous sommes parvenus à placer Cyril (Gautier) et Johan dans une échappée de 32 coureurs, où ils ont su rester hyper concentrés et décidés à jouer leur carte. L'ensemble du groupe méritait de repartir de Malaisie avec un trophée dans les bagages. »

 

"J'ai tout donné jusqu'à la ligne..."

 

Gautier dans la principale côte d'un circuit à parcourir six fois, Le Bon sur les portions planes, les deux fuyards Glaz tâchaient de rester à l'affût des coups et échangeaient régulièrement. A six kilomètres de l'arrivée, Johan sortait seul mais voyait revenir sur lui ses compagnons d'échappée. Partie remise quatre kilomètres plus loin, en compagnie de deux autres audacieux. Derrière, une chute désorganisait la poursuite et le rouleur costarmoricain n'avait plus de questions à se poser. « J'ai d'abord répondu à une attaque à un kilomètre de l'arrivée puis j'ai insisté, malgré la douleur.  J'avais peur de faire deuxième car l'Australien qui m'accompagnait ne me relayait pas, mais l'occasion était trop belle. J'ai tout donné jusqu'à la ligne... Tout le monde était tellement usé que cela s'est joué au mental. J'ai serré les dents, pendant les huit étapes du Tour et aujourd'hui dans le final. Cela faisait tellement longtemps que je n'avais pas gagné... »

 

Handicapé par des douleurs à répétition, Johan a été opéré de l'artère iliaque à deux reprises en 2019 avant de se voir son contrat prolongé chez les Men in Glaz, trop heureux de pouvoir compter sur un tel guerrier. Son succès vient récompenser un travail hivernal rigoureux et une incroyable force de caractère. Malgré la souffrance et les moments de doute, le Lannionais a offert au B&B HOTELS - VITAL CONCEPT p/b KTM son premier succès en 2020. A 10 000 km de la Malaisie, Jérôme Pineau a savouré le moment. « Nous avions aligné une très belle équipe là-bas et c'est fantastique de voir ce collectif conclure son séjour de la sorte. Quentin a été costaud pendant toute la semaine, Cyril, Johan et Pierre (Rolland) ont souvent été échappés et l'équipe est montée en pression au fil des jours. Grâce à ce succès, Jojo efface la saison noire qu'il a vécue l'an passé. Il le mérite tellement ... Cette victoire constituera sans doute un déclic pour lui et pour nous tous. Le club débloque son compteur après sa rentrée au GP La Marseillaise, voilà deux semaines. Je suis persuadé que cette spirale va se prolonger car nous avons travaillé tout l'hiver en ce sens. »

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